7 nov. 2018

Santa Fe y Júnior comienzan este jueves la lucha por llegar a la final de la Sudamericana

Independiente Santa Fe y Júnior inician este jueves la lucha por representar a Colombia en la final de la Copa Sudamericana 2018. Con un presente en alza, los cardenales recibirán a unos tiburones a los que históricamente les ha costado respirar en la altura de Bogotá. El encuentro de ida de las semifinales se disputará (7:45 p.m.) en el estadio El Campín. El vencedor de la serie se enfrentará con el ganador de la llave entre los brasileños Atlético Paranaense y Fluminense.

Repetir el sueño

Santa Fe es el único cuadro colombiano en alzar la Sudamericana. Lo logró en 2015 con un equipo basado en garra y juego directo, las mismas características que lo han impulsado hasta esta fase del torneo en 2018.
Ahora, con un buen presente y con buenos resultados en la liga colombiana y el invicto en la competición continental, busca repetir su máximo triunfo en su historial deportivo.
"Santa Fe es un equipo con historia internacional, que sabe jugar las copas, ya fue campeón de la Sudamericana, y nuestra prioridad es volver a ganarla", aseguró el uruguayo Guillermo Sanguinetti.
Por fuera de la Copa Águila y peleando la clasificación a los playoffs del la liga, los albirrojos apuestan todas sus cartas a la Sudamericana en la que han dejado atrás al Deportivo Cali en cuartos y a Millonarios en octavos.

Invicto bogotano

Pese a ser cuestionado en Bogotá por su juego poco vistoso, Santa Fe es un rival difícil de vencer: solo ha perdido cuatro veces en 24 encuentros entre liga y Sudamericana. No cae desde el 20 de octubre, 2-0 ante La Equidad por la Liga Águila.
Pese a la dificultad para derrotarlo, tampoco es que Santa Fe sea una aplanadora: solamente ha triunfado en dos de los seis juegos que ha disputado en la Sudamericana 2018. 
En lo que va del semestre, su rendimiento en El Campín es del 52% en liga y copa. En la capital solo ha recibido un gol en la competición internacional.
Así las cosas, para los capitalinos jugar en su estadio será determinante para tomar ventaja frente a los de la Costa Caribe, a los que históricamente les cuesta la altitud bogotana. Además, no cuenta con bajas recientes en su alineación, por lo que su entrenador dispondrá de su once de gala.
"La serie con Junior serán 180 minutos muy disputados, empezamos de local y debemos buscar una buena diferencia", afirmó el DT charrúa.

Vencer la irregularidad

El Junior del colombo-uruguayo Julio Comesaña es una montaña rusa. Cuando está en su pico, es el equipo colombiano que mejor juega; cuando se desploma puede ser goleado y arrasado, como le pasó con la derrota 3-1 ante Defensa y Justicia en Argentina que por poco lo elimina del torneo en cuartos.
Clasificado a los cuartos de final de la liga, Junior apuesta a llegar por primera vez a una final de la Sudamericana. Hasta ahora su máximo logro fuera de Colombia es una semifinal de Libertadores en 1994.
Para hacer historia se sostendrá en su poderoso ataque, liderado por el experimentado Teófilo Gutiérrez y el movedizo Luis Díaz. Además, contará con el regreso del creativo Jarlan Barrera, ausente en cuartos por sanción.
El retorno de Barrera será clave para imponerse en la mitad del campo y mantener la posesión.  
"Estamos tranquilos (...), sabiendo que la tenemos bastante cerca contra un rival muy difícil, al que le conocemos su estilo como lo es Santa Fe, que siempre nos ha complicado", señaló el diez.
El árbitro uruguayo Esteban Ostojich dirigirá el partido acompañado de sus compatriotas Mauricio Espinosa y Gabriel Popovits en las líneas.
Alineaciones probables:
Santa Fe: Robinson Zapata - Carlos Arboleda, Javier López, Carlos Henao, Edwin Herrera - Yeison Gordillo, Baldomero Perlaza - Luis Manuel Seijas, Diego Guastavino, Arley Rodríguez - Wilson Morelo. DT: Guillermo Sanguinetti.
Junior: Sebastián Viera - Marlon Piedrahita, Jonathan Ávila, Rafael Pérez, Gabriel Fuentes - Leonardo Pico, Víctor Cantillo, Sebastián Hernández - Jarlan Barrera - Luis Díaz y Teófilo Gutiérrez. DT: Julio Comesaña.

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